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长颈鹿馆Giraffe Pavilion

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长颈鹿“丁丁”

长颈鹿,偶蹄目,长颈鹿科,是现今世界上最高的动物,也是非洲稀树草原地带的特有动物,喜群居,以乔灌木嫩枝、叶为食,一般4—5岁性成熟,寿命约30年。长颈鹿是陆地上最高的动物,身高可达5.5米,据古生物学家论证,在1500万年前,欧洲和亚洲的部分地区有它的足迹,但后来灭绝了,只剩下非洲有了,成为非洲的特产动物。长颈鹿脖子那么长,它的血液怎么能够压送到高高的头顶啊?原来长颈鹿有一个特别强大的心脏,重量在11公斤左右,血压也特别高(比人高二三倍),是兽类中最高的。长颈鹿除了采食高大乔木上的树叶,它还要喝水,喝水的姿势也是非常有趣的,两条前腿大大地叉开,然后把头低下喝水,长颈鹿有特殊的生理构造,在它喝水的时候,能够控制大量血液倒流到头中,避免出现脑出血。长颈鹿默默无声,被人称为动物界的“哑巴”,甚至受到极端痛苦的时候,也难听到它发出声音。其实,长颈鹿是能够发声的,只不过它很少出声而已。



长颈鹿的血压之谜

如果你到动物园留心观察便会发现,长颈鹿时而昂首望天,时而叉低头取食饮水,你可曾想到,鹿头如此忽高忽低竞相差5米之高。按理说,鹿定会感到头昏目眩,其实则不然。对此,医学家约翰•沃伦专门对野生长颈鹿的血压进行了测量,结果其平均血压为260/160毫米汞柱,最高达300毫米汞柱,所以长颈鹿堪称世界上血压最高的动物,其血压大约是成年人的3倍。但是,这么高的血压它受得了吗?原来长颈鹿的动脉和静脉的形态已经特化,颈动脉在脑的基部分散成许多小血管丛,形成一个复杂的网状海绵体;而颈静脉特别大,直径可达2厘米多,而且有一系列能够禁受高血压的瓣膜。所以,长颈鹿即使有这么高的血压,也能泰然自若。